Soutenance de thèse : Fabien Lacouture « Représenter l’enfant dans la peinture d’Italie du Nord et d’Italie centrale, XIVe-XVIe siècles », Paris, INHA, salle Vasari, lundi 22 Mai 2017, 13.30

Soutenance de thèse de Fabien Lacouture

Représenter l’enfant dans la peinture d’Italie du Nord et d’Italie centrale, XIVe-XVIe siècles

Lundi 22 Mai 2017 à 13.30 à la Galerie Colbert, 1er étage, salle Vasari – 2, rue Vivienne – Paris 2e

Jury :

Mme Nadeije LANEYRIE-DAGEN, Professeure, Ecole Normale Supérieure, Paris, directrice de thèse.
M. Maurice BROCK, Professeur, Université François Rabelais, Tours.
M. Didier LETT, Professeur, Université Paris Diderot.
Mme Sara MATTHEWS-GRIECO, Professeure, Syracuse University, Florence.
M. Philippe MOREL, Professeur, Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne.

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Résumé :

Bien que l’enfance soit « une donnée anthropologique universelle » (E. Deschavanne, P.H. Tavoillot, Philosophie des âges de la vie), l’historien français Philippe Ariès, dans L’Enfant et la vie familiale sous l’ancien Régime (1960), affirmait l’absence de sentiment de l’enfance au Moyen Âge et au début des Temps Modernes et l’invention de l’enfance à partir des XVIe, mais surtout XVIIe et XVIIIe siècles. Invalidée par les historiens mais encore reprise aujourd’hui par certains historiens d’art, cette thèse était essentiellement fondée sur une étude des représentations picturales. Les images d’enfants abondent dans la peinture italienne de la Renaissance du XIVe au XVIe siècles en Italie du Nord et Italie centrale. Mais elles méritaient une approche neuve, venant apporter un nouvel éclairage non seulement sur les enfants de la Renaissance, mais sur les manières selon lesquelles ils étaient perçus et représentés. Était alors nécessaire une analyse précise des représentations visuelles, des conditions de leur genèse, ainsi que de leur destination. Une telle étude trouva naturellement sa structure dans la division des âges de la vie en vigueur à la Renaissance : l’infanzia (naissance – sept ans), la puerizia (sept – quatorze ans) et l’adolescenza (à partir de quatorze ans) étaient les périodes de l’enfance, au sein desquelles se mouvait un être en constante évolution. Dépassant le postulat de l’enfant comme simple objet pictural décoratif, une telle recherche permet de comprendre les rôles des représentations d’enfants, selon le genre de l’œuvre, son histoire, mais également selon l’âge, le sexe ou le statut de l’enfant représenté.

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The Child in Northern and Central Italian Painting, 14th to 16th centuries

Although childhood is “a universal anthropological conception” (E. Deschavanne, P.H. Tavoillot, Philosophie des âges de la vie), the French historian Philippe Ariès, in Centuries of Childhood: A Social History of Family Life (1962), proposed that the recognition of childhood as a distinct stage of life, what he calls the “sentiment de l’enfance,” did not exist during the Middle Ages and early modern period, but was rather the invention of the 16th- and especially the 17th and 18th centuries. Disproved by historians, but still considered valid by some art historians, this theory is founded upon a study of pictorial representations of children. Images of children are numerous in Northern- and Central Italian Renaissance painting, but they require a new approach on how children were perceived and pictured. A precise analysis of these visual representations, of their genesis, condition, and their destination(s) is necessary. Such a study naturally finds its structure in the traditional “stages of life” and “periods of childhood” in use during the Renaissance. These categories are: infanzia (from birth to seven years old), puerizia (from seven to approximately twelve to fourteen years) and adolescenza (from twelve to fourteen), during all of which the child was in constant evolution. Beyond simply seeing children as decorative pictorial motifs, by exploring the genre of the work studied, its backstory, and also the age, the gender, or the social status of the child pictured, this tack (approach?) enables us to better understand the purposes of children’s pictorial representation.


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